De modewereld heeft een reus verloren, letterlijk en figuurlijk. Graaf Hubert James Marcel Taffin de Givenchy, de twee meter lange aristocraat, overleed op 91 jarige leeftijd. Hij werkte in dezelfde tijd als Christian Dior en Cristobal Balenciaga en is dus met recht een levende legende in de wereld van de haute couture. Hij richtte in 1952 het beroemde modehuis Givenchy op. En was bij het brede publiek het best bekend voor het kleden van zijn muze Audrey Hepburn. Hij kleedde haar in films als ‘Breakfast at Tiffany’s en ‘Funny Face’. ‘Hij is meer dan een ontwerper, hij creëert persoonlijkheid’, zei Hepburn ooit over de Givenchy. Hubert James Taffin de Givenchy werd in 1927 geboren in het Franse Beauvais, in een adellijke familie. Hij werd al op jonge leeftijd gefascineerd door de mooie jurken van de gasten op de societyfeestjes van zijn ouders, en richtte op zijn 25ste het modehuis op. Hij stond vooral bekend om zijn nette manieren en discipline. Zijn grote idool en leermeester was Cristobal Balenciaga. Op 17-jarige leeftijd vertrok hij, geïnspireerd door zijn moeders tijdschriften, naar Parijs om daar te gaan werken voor bekende couturiers. Achtereenvolgens was hij in dienst van Jacques Fath, Robert Piguet, Lucien Lelong en Elsa Schiaparelli. In 1952 dan, opende hij zijn eigen modehuis en presenteerde op 2 februari zijn eerste collectie. In deze show introduceerde hij lichte rokjes en blouses met pofmouwen, gemaakt van ruwe katoen. Deze stoffen werden tot dan toe enkel gebruikt voor de pasbeurten van modellen. Waarbij het ontworpen kledingstuk eerst in ruwe stoffen werd uitgesneden en gepast door de meisjes. Om ze dan te kunnen aanpassen en de uiteindelijke ontwerpen in duurdere stoffen te kunnen maken. Hiermee legde hij de grondslag voor de stijl die nu bekend staat als casual chic. De stijl van Givenchy is luxueus en hij gebruikte vooral grote effen vlakken zoals rood, blauw en zwart. Zelden prints. Hij werkte persoonlijk samen met al zijn klanten, waaronder veel beroemdheden. Zijn designs werden door tal van beroemde vrouwen gedragen. Prinses Grace van Monaco, Jackie Kennedy, Elizabeth taylor en Jane Fonda zijn maar enkele voorbeelden. De couturier was de persoonlijke ontwerper van de actrice Audrey Hepburn. Hij ontwierp zowel de kledij die ze op de filmset droeg, als haar persoonlijke garderobe. Zij was altijd gekleed in zijn creaties. En ze trouwde ook twee keer in een jurk van het modehuis. De actrice was tevens ook de inspiratie van zijn eerste parfum, L’Interdit. Voor die promotie was Audrey de allereerste actrice die haar gezicht verleende voor een reclamecampagne. ‘Alleen wanneer ik zijn creaties draag, ben ik mezelf’, zei de actrice ooit. Een jaar nadat hij zijn eerste modeshow had gegeven, in 1953, leerden ze elkaar kennen. Zij was naar eigen zeggen meteen een grote fan van de séparables, uit zijn eerste collectie. Het waren losse kledingstukken, rokken en blouses waarmee de klant zelf een outfit kon samenstellen. Maar dan wel in couture uitvoering. En alhoewel hij toegaf dat hij nog nooit een film van haar had gezien, paste Hepburn met haar meisjesachtige en verfijnde voorkomen helemaal in zijn modebeeld. Zij was de tegenpool van de toen razend populaire Marilyn Monroe die bekend stond om haar wulpse en sexy figuur. Hun samenwerking op modevlak begon toen Audrey Hepburn de hoofdrol speelde in de film Sabrina en zij zelf voorstelde om een couturier voor de kostuums te zoeken. In die film speelt ze een vrouw die uit Parijs naar Amerika terugkeert. En dus vond ze dat een Europese mode ontwerper haar geloofwaardiger zou maken. Zo kwam ze dus uit bij de Givenchy. Maar één van de meest bekende ontwerpen is haar zwarte jurk van Givenchy, die ze droeg in de openingsscène van Breakfast at Tiffany’s. Givenchy lanceerde in 1957 ook een eigen parfumlijn. Het modehuis maakt naast prêt-à-porter en haute couture, ook een mannenlijn, tafellinnen, een juwelenlijn, schoenen en decoratiestoffen. In 1976 nam hij het interieur van de Lincoln Continental, een model van automerk Ford, onder handen. In 1988 verkocht de Givenchy zijn label voor 45 miljoen euro aan LVMH Moët Hennessy Louis Vitton. Hij bleef wel aan de slag als hoofdontwerper, tot hij in 1995 met pensioen ging. Daarna kwamen John Galliano en Alexander Mc Queen aan het hoofd van het bedrijf. ‘Ik heb één van de mooiste beroepen in de mode, anderen blij maken met een idee. Ik ben blij omdat ik de baan heb waar ik als kind van gedroomd heb’. Zei de couturier vorig jaar bij de opening van de tentoonstelling, Hubert de Givenchy. In het museum van kant en mode te Calais. In 2016 was Hubert de Givenchy nog aanwezig op een tentoonstelling over zijn hele carrière in het Gemeentemuseum in den Haag. Deze was getiteld: ‘To Audrey with Love’. Er waren onder andere jurken te zien die zij heeft gedragen, maar ook ontwerpschetsen, tekeningen en films. Kort daarvoor had hij ook een boek uitgebracht dat hij aan haar opdroeg